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哥大教授:如果有人告诉我这10件事, 我将少走很多弯路

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发表于 2018-1-10 16:41:20 | 显示全部楼层 |阅读模式

版权申明:本文来源于网络。

如有想要了解的话题,也可以给我们留言。


时间飞逝,日子一去不复返,同样的,很多事情也没有后悔药吃。怎么做才能让孩子在大学四年获益最多?哥伦比亚大学教授Christopher Blattman的这篇文章红遍全球。他说,“希望在上大学前,有人曾告诉我这10件事” 。如果你的孩子还没有找到适合自己的专业,跟他聊聊这十件事或许会有新的启发。

Christopher Blattman

加州大学伯克利分校经济学博士,哈佛大学公共管理硕士,现任哥伦比亚大学教授。

我是一名大学教授,有在哥伦比亚大学、耶鲁大学、芝加哥大学教学的经验。今天说的这十件事,我已经给所有到过我办公室的学生都建议过。我不认为这些建议只适用于名牌大学,我希望我的建议适用于每一个孩子。


这些建议的大部分我自己没有遵从,所以我把这些建议叫做 “我希望有人曾经告诉我的10件事情”。


我是教经济学、政治学的。我的大部分学生都是社会科学类专业,计划毕业后进入商业、法律或公共服务领域。所以这个列表对这些学生帮助很大。虽然我不懂怎样才能成为一名物理学家或艺术家,但我敢打赌,这些建议对大部分学生是有意义的。


1

找到适合自己的专业


你的职业生涯将是你生命中的一个巨大的一部分,它如果适合你的强项,你会感觉充实,你会更快乐。有些人很幸运在他们的第一次尝试就找到。我却花了三四次尝试去摸索。


不要等到你完成法学院或医学院才发现你不喜欢你的专业工作。尽量及早并经常测试。在夏天从事不同的职业:研究员,记者,医疗助理,非营利性工作者,国会助理,等等。


我个人开始了学习会计和商业。幸运的是,我去了一所大学,帮助大一的学生在他们的专业机构工作。当我完成了我大三的时候,我有12个月的税收和审计经验,而且我知道,我不仅讨厌它,但我在这些方面是真的很不擅长。


于是我转向主修经济学,并尝试了夏天的管理咨询。这对我来说更有趣,我做得更好,但它仍然不是我心底里的欲望。


我修完了我的学位,并且知道这两个职业我不想做了,我想到了第三个:国际发展,待在在学术界。过了好几年,我才有了这样一份工作。但是比起我之前的工作,努力起来要快很多。


2

掌握那些在校外很难获得的技能


进入大学,我们的日程表将会填满诱人的学科课程。我的一些最美好的回忆是历史和心理学课程,他们打开了我心灵带来了新的思想。但不要忘了还要用大学的时间来建立你的技术技能。


技术技能,我指的是很难自学的专业知识。我把数学、统计、法律、会计归于这一类。这些课程都是需要一个经验丰富的导师指导,加上学分的压力,才能学会这些难的课程。通常情况下,这些技能也是许多工作中的基本构建块。



对于任何有兴趣在法律、公共政策、商业、经济、医学,或任何真正的职业,我建议至少两个学期学统计。数据是在这些领域工作的越来越重要,统计的是你要学会理解的语言。无论是作为管理顾问,还是担任研究员, 我希望自己当初学过更多统计。


即使你没有在工作中使用它,你也将使用在生活中的统计数据里。如果不懂统计,你很难充分体会纽约时报的文章。比如当你二三十岁的时候,你可能会在意对妊娠的研究,而当你60岁时,要看明白在疾病和药物的研究…       


3

学会写作

认真对待写作这件事。不管你从事什么职业,你都需要写作。能够将复杂的想法用简洁、直接、平实的句子表达出来,这是非常有用的技能。无论未来的你是一名律师、营业员、博主或医生,你都要学会思维清晰,然后像说话一样写下来。


你会惊奇地发现生活中居然有那么多建议、报告和信件要写,写电子邮件可能是你与你的老板、同事、朋友及顾客联系的主要途径。



怎样才能写得更好?简单的答案是练习。在过去8年中,博客和论文写作提高了我的写作能力。你也可以考虑在创意写作、非虚构写作、新闻写作或商务写作修一门课。我没有修过,但我希望我修过。


相反,我读了许多写作的书。于是,每次我写了一篇论文、信件或博客文章的时候,我联想到我怎样写得更好。通常我每周只记住一个要点,这周在这一方面提高,然后下周转到另一个。这样对写作能力确实提高了很多。



4

注重老师而不是教学大纲


根据我的经验,你从好的老师那儿能收获更多, 而不是从教学大纲里。我上过太多教得很枯燥的课,我没有去上课, 即便去了也没有听, 我没有学到多少。


当我回想我收益最大的课,我觉得是社会理论家教授的加拿大历史课。加拿大历史的适用性不大,但这个教授是一位大师, 经常参与我们学生之间充满激情的辩论。从中我学会了思考,并尝试去挑战一些我对社会的基本假设。


我告诉我自己的学生,根据教学大纲挑选八九门课,其余四五门就去选择最吸引人的教授的课吧!



5

不确定时,走能带来更多选择的那条路


如果你像大多数人一样,不知道你长大后想要什么。在这样的情况下,尽量不要缩小你的选择。当然了,要修学校里的精品课程,不过也要去学那些毕业后有大量的选择的专业,比如科学、历史、经济、政治等等。


要了解社会科学和自然科学的基础:统计和数学。大量的人文课也是最基本的课程,有了好的教授和教学大纲,历史或政治理论课将教你学会辩论、思考和写作。其他基本课程可能是计算机科学,还有我上面提到的——写作。


6

不要在上外语课上花太多时间


这是我最有争议的忠告之一。很多人不同意。


语言是非常重要的。除了英语,你应该多学一种(或多种)外语。但我认为最好是在你的暑假,或大学前,或毕业后。也许可以修两个入门课程,帮助你开始这门语言的学习,或者修两门高级课程,来巩固你的语言能力,仅此而已。


统计数据并不比语言更重要。但跳过统计课程的机会成本是很高的,因为离开学校很难找到学习统计的机会。毕竟,我们在大学只能修30或40门课程。在校园外,我们还有很多其他的机会可以学习一门语言。


7

到不熟悉的地方去


趁暑假或间隔年(gap year)到国外生活,一个与家乡完全不同的地方,在那里你会了解当地的人和文化。


当我还是一个学生的时候,有一天我意识到我在地图上找不到葡萄牙,这个羞辱使我阅读一些历史并且来了一次欧洲之旅。


我希望我能在一个地方呆更长的时间。短期的旅行,住青年旅馆、穷游一周,并不会教给你另一种生活。直到我开始我的研究项目,在印度、肯尼亚和乌干达待了很长时间,我才开始了解更多的世界(和我自己)。



我鼓励人们离开他们的舒适区。当我21岁去欧洲,我是那么的缺乏经验,我发现东欧乃至西班牙太吓人,因为我太依恋熟悉的区域…


十年后,我意外地发现自己在非洲一处被战争蹂躏的角落里工作,这就是我今天的事业。我不推荐给大家。不过,我鼓励美国学生离开英语国家,多出去看看。因此,学习语言更有必要。


8

上小班课,便于教授写推荐信


如果你对读研究生不感兴趣,可以直接跳到下一个忠告。但是,如果想读一个硕士或博士学位,你至少需要两三封高品质的推荐信。要做到这一点,你需要与教授保持良好的关系。多上小班课,多和老师交流,也许可以获得一个助研、助教的职位,或者直接问他是否可以做你的论文或独立研究的顾问。



9

除非你必须写论文,否则写前要三思


一个独立的研究项目可以是你的大学时光完美的顶峰。遗憾的是,我经常看到,学生花大量的时间和精力投入到写论文中,很不值得。这些时间可以更好地用于获得技术技能。


我曾经建议大四学生如果他们有选择不写毕业论文。在我的博客获得了大量的争议后,我决定改变我的看法,毕业论文是很重要,但最好是专注于自己感兴趣的话题,试着把论文研究和职业选择联系起来。


10

更新你的思想


在每年大学课程结束时,你应该回顾梳理一下自己的想法, 是否发现12个月前的想法已经过时了。如果没有,可能你的探索和努力还不够。


即便在大学毕业后,这也是个好习惯。虽然很难让自己惊喜,或改变自己的世界观,但这世界上仍然有非常多新的东西可以学习。最简单的方法是看书,尤其是超出了我们专业范围的书。



我看不同寻常的书籍。我也试着不同领域的报纸和杂志。我几乎每隔一段时间换些期刊,而不是坚持多年看同一个期刊。在过去的一年,我一直在阅读“纽约书评”( New York Review of Books),该书评评论有几百种科目。在此前,它一直是外交政策或时事杂志,或者艺术家的选择。我还阅读网络上不同来源的新闻条目。


另一种方法是,设法在新的地方度过有意义的时间。我很幸运,我的工作把我带到另一个发展中国家,每隔一段时间,每一个新的地方改变了我思考发展的方式。同样,过去我做管理顾问时,在新兴产业的工作和公司让我挑战旧的信仰,或想出新的。志愿者工作也是如此。无论你走到哪里,你需要融入当地,即使只有几个星期或几个月。

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